Erik ten Hag memuji Scott McTominay sebagai contoh bagi orang lain setelah pemain pengganti super memastikan kemenangan yang meningkatkan kepercayaan diri Manchester United atas sesama calon Liga Champions Aston Villa.

Pertandingan hari Minggu antara peringkat kelima dan keenam di Villa Park dimulai dengan Rasmus Hojlund – pemenang ketika kedua tim bertemu di Boxing Day – mencetak gol dalam pertandingan kelima berturut-turut di Premier League.

United kehilangan arah setelah gol pembuka pada menit ke-17 itu dengan awal yang cerah dan Villa akhirnya berhasil menyamakan kedudukan di babak kedua melalui Douglas Luiz.

Namun Setan Merah berusaha lebih keras dan McTominay membuat skor menjadi 2-1 pada menit ke-86 setelah menyambut umpan silang Diogo Dalot dengan sundulan yang kuat – gol keempatnya di Premier League musim ini dari bangku cadangan.

“Musim ini, musim lalu juga (McTominay memberikan pengaruh), jadi saya pikir dia adalah contoh bagi banyak pemain lain saat ini,” kata Ten Hag tentang pemain yang total golnya di liga musim ini adalah tujuh.

“Tidak banyak pemain yang bisa datang dari bangku cadangan dan menghadirkan energi tersebut. Dia siap untuk setiap menitnya, selalu berkontribusi untuk tim. Sepak bola adalah olahraga tim dan kita sering melupakannya.

“Tapi Scott adalah contohnya, selalu memberi semangat, di minggu dia berlatih, melakukan hal yang benar, melatih dirinya sendiri, memberikan yang maksimal.

“Dia siap untuk satu menit, dia siap untuk 90 menit, dia selalu siap. Saya pikir sangat menyenangkan memiliki pemain seperti itu.”

United memanfaatkan keberuntungan mereka dan Ten Hag nampaknya menunjukkan bahwa selebrasi gol Luiz yang gemilang mendorong timnya meraih kemenangan yang memberi nafas baru dalam perburuan Liga Champions mereka.

Setan Merah kini tertinggal lima poin dari Villa di peringkat kelima, dan terpaut enam poin dari peringkat keempat Tottenham.

“Saya pikir kami bisa mengalahkan lawan mana pun di laga tandang atau kandang,” kata pelatih asal Belanda itu setelah memenangkan pertandingan tandang pertama di Premier League melawan tim delapan besar sejak mengambil alih.

“Tetapi terkadang saat tandang kami harus lebih percaya karena kami bisa saja menang di Arsenal, di mana sebenarnya kami pantas menang.

“Kami bisa saja menang di Liverpool dan ini soal keyakinan dan saya pikir tim saat ini yakin mereka bisa memenangkan pertandingan ini dan itulah mengapa saya pikir, pada akhirnya, Anda memenangkan pertandingan.”

Ditanya tentang dampak hasil ini terhadap perebutan tiket Liga Champions, Ten Hag berkata: “Kami harus mengejar ketertinggalan.

“Kami berada di peringkat pertama pada bulan Februari, masih banyak pertandingan yang harus dimainkan, namun kami kembali lagi. Namun, perjalanan masih panjang dan kami harus meningkatkan permainan kami.

“Tapi tentu saja kami senang bisa meraih serangkaian kemenangan.”

Ini adalah pertama kalinya musim ini United berhasil memenangkan empat pertandingan berturut-turut di semua kompetisi, sementara mereka tetap tidak terkalahkan di tahun 2024.

Adapun Villa, bos Unai Emery merasa berat setelah timnya mengalami kekalahan kandang ketiga berturut-turut di liga dan piala.

“Saya ingin memberi tahu Anda bahwa saya sangat bangga dengan pekerjaan kami,” kata pembalap Spanyol itu. “Saya sangat bangga karena semua yang kami rencanakan sebelum kami lakukan di lapangan.

“Kami fokus pada peluang yang sangat bagus untuk membuat jarak yang besar dengan mereka, tapi tentu saja tidak ada kemenangan (bagi kami).

“Kami tahu betapa sulitnya pertandingan ini. Manchester United pada saat ini dan pertandingan terakhir yang mereka menangkan penuh percaya diri.

“Tetapi kami mengendalikan permainan, kami menciptakan lebih banyak peluang daripada mereka, kami lebih pantas mendapatkannya daripada mereka, kami kebobolan lebih sedikit peluang dibandingkan mereka.

“Mereka klinis hari ini, kiper mereka fantastis dan kami tidak klinis.

“Kami bermain, mungkin bersamaan dengan pertandingan melawan Manchester City di sini, pertandingan terbaik di sini musim ini.

“Bahkan sejak kami tiba di sini hari ini, saya pikir itu adalah salah satu pertandingan terbaik yang kami mainkan tetapi hasilnya tidak bagus dan kami harus menerimanya.”

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *